2016年08月07日

イギリス 繁栄のあとさき

B00JQYYHKKイギリス 繁栄のあとさき (講談社学術文庫)
川北稔
講談社 2014-03-10

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今日、イギリスから学ぶべきは、勃興の理由ではなく、成熟期以後の経済のあり方と、衰退の中身である――。産業革命を支えたカリブ海の砂糖プランテーション。資本主義を担ったジェントルマンの非合理性。英語、生活様式という文化遺産……。世界システム論を日本に紹介した碩学が、大英帝国の内側を解き、歴史における「衰退」を考えるエッセイ。(講談社学術文庫)

歴史的なエピソードが思ったより少なかったのが残念でした。レビューが概ね好評だったから、期待してしまったのがいけなかったのかも……。

書かれたのが30年ぐらい前なのもあって、内容的には古いです。まだまだアメリカが強くて、中国に期待され始めたころ。だからでしょうか、グローバル化されすぎて、移民や難民、絶え間ない紛争で世界がここまで不安定になるとは著者も予想していなかったのでしょうね。
じょじょに先進国が衰退していくのは仕方がない反面、中国等の新興国が大国になった今、これから世界を担えるのかは甚だ疑問です。

要するに16世紀に世界一発展したオランダのように、イギリスもじょじょに衰退していくのは避けられないということらしいです。
周辺諸国が安い製品を作るようになると、工業だけでは国が持たないから、つぎは金融へシフトする。しかし、目に見えない金融商品は、政情や景気に左右されやすいのもあって、じょじょに国が衰退してしまいます。先進国がたどる道。
その金融界をリードしてきたのが、ジェントルマン教育を受けたイギリスの紳士たち。彼らがある意味、イギリスらしい経済を創りだしたのです。

しかし一度、先進国になると、世界をリードするだけの存在は残ります。それがいまだ、途上国のままの国とはちがうところ。いくら開発をされても、先進国が豊かになるために開発されてしまうと、なかなか発展しないそうです。それが低開発化された国。サトウキビや綿花、バナナ等のプランテーションが盛んな国がそうです。

表紙や図版はヴィクトリア朝に描かれたものなのに、エピソードはそぐわない内容でした。なぜ、そのイラストを掲載したのかは、解説すらありません……。
20世紀を総括する経済書としてはいいけど、歴史書としては弱いです。


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2016年03月05日

打ちのめされるようなすごい本

B00PVM507K打ちのめされるようなすごい本 (文春文庫)
米原万里
文藝春秋 2009-05-10

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「ああ、私が10人いれば、すべての療法を試してみるのに」。2006年に逝った著者が、がんと闘いつつ力をふり絞って執筆した「私の読書日記」(週刊文春連載)に加え、1995年から2005年まで10年間の全書評を収録した最初で最後の書評集。ロシア語会議通訳、エッセイスト、作家として56年の生涯を走り抜けた米原万里を知るには必読の一冊。この本には、彼女の才気とユーモアが詰まっています。

読書を愛されただけあり、ものすごい数の書籍を紹介しています。どれも短い文章のなかに、それぞれの本への思いが綴られ、読みたくなるタイトルがいっぱい出てくることまちがいなし。
とくにロシアものがどれも面白そうで、絶版本を電子書籍で復刊してくれれば読んでみたいなーと思います。
その反面、時事ものがどうしてもイラク戦争当時のなのもあって、時代遅れになってしまいます。当時はマスコミもブッシュを非難するものばかりだったよなー。ISISが誕生したり、時代はさらに複雑になってしまったよなーと、いろいろ考えてしまいました。

がんを患った末期のころのエッセイが、泣ける。
健康な人からみれば怪しい本を信じて、遠くの病院で治療するも、結果がさっぱり……で、医者ともめて落胆されるところが読んでいてもつらかったです。あの米原女史でさえ、病で心が弱ってしまうのだな、と。
腹立つのは、藁をも掴む病気の人たちを騙して、高額な医療費を使わせる本の著者の存在でした。まさしく悪徳医師。しかもひとりやふたりじゃないですからね……。
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2014年09月14日

終生ヒトのオスは飼わず

4167671050終生ヒトのオスは飼わず (文春文庫)
米原 万里
文藝春秋 2010-03

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2006年に世を去った著者が愛した毛深い家族たち(猫4、犬3)はいかなる運命をたどったのか。好評エッセイ「ヒトのオスは飼わないの?」の続編と、父母の思い出やプラハで住んだ家、自分で書いた死亡記事などを収録した「終生ヒトのオスは飼わず」を一冊に。

ロシア関連のエッセイや小説だけでなく、ペットのエッセイも書かれていたとは知らなかった。たまたま書店で見つけたのを購入。

ロシアものと比べてしまうとどうしても物足りなさはあれど、エッセイとして十分楽しめました。
とても愛情深い方だったようで、殺処分される寸前の犬を何匹も引き取った話がありました。雷に驚いて逃亡した犬、ゲンを探すものの、見つかるのは姿こそそっくりでも、中味は別の犬ばかり。
しかし、見捨ててしまうと殺処分されてしまうため、米原さんは引きとってしまうのです。東京の自宅の庭には犬はもちろん、室内には6匹もの猫。
認知症の母親の介護といい、一人での世話は大変でも、ほとんどエッセイでは愚痴など書かれず、ひたすら猫や犬たちに愛情を注ぐ日々に心が温まります。

やがて近所迷惑や環境のことを考え、鎌倉に新居を建てて、終生、暮らす――はずだったのに、わずか数年で他界される現実に胸が痛んだ読後感でした。
喪主を飼い猫にしていたりと、本当に動物がお好きというか、家族そのものだったのがわかります。頼る夫がいない独身女性の生き方、というのも考えさせられました。

後半には米原家のことが少し書かれています。
祖父が当時でいう庄屋で、裕福な家だったのに、父親が共産主義傾倒したため質素な生活をされていたようです。社会主義はいろいろ問題あるけども、当時は貧富の差がかなり激しいのもあり、新しい思想に夢や理想を託すのもその時代らしいです。
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2013年05月27日

人間はどこまで耐えられるのか

4309463037人間はどこまで耐えられるのか (河出文庫)
フランセス アッシュクロフト Frances Ashcroft
河出書房新社 2008-05-02

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生きるか死ぬかの極限状況で、肉体的な「人間の限界」を著者自身も体を張って果敢に調べ抜いた驚異の生理学。人間はどのくらい高く登れるのか、どのくらい深く潜れるのか、暑さと寒さ、速さの限界は?果ては宇宙まで、生命の生存限界まで、徹底的に極限世界を科学したベストセラー。

タイトルそのまんまの内容でした(笑) 真面目に人間の肉体がどこまで耐えられるのかを検証しています。
これを読むと、人間が快適に生きられる環境ってすごく限られているのがわかります。

まず酸素が薄くなる高山は住めないし(生活環境は5000メートルが限界)、海に潜れないし、潜水艦を作っても水圧で肺が潰れてしまい、一気に上昇したら血液の窒素が気化して死んでしまう。
もちろん、灼熱の砂漠は水がないと無理。人間の肉体は42度が限界だから、それを超えると熱射病で死んでしまうことも。

人間は意外と寒さには強くて、身体の脂肪があればあるほど、生き延びる確率が高くなります。一番、生きるのに快適な温度が28℃。しかし湿度があると汗が気化せず、熱が身体に篭るため、からりとした気候が最適。

一番、面白かったのが、宇宙の章。
真空だから酸素はもちろん、宇宙服ないと即死してしまいます。それだけでなく、宇宙線(銀河放射線)も肉体には危険。意外だったのが、スペースシャトルのなかは人間の皮膚についた菌が逃げる場所がないものだから、感染症にかかりやすいということ。空気がない世界で生きる大変さがあれこれ書かれていました。

本書を読めば、人間が生きられる限界がわかりますので、マンガやライト小説にありがちな荒唐無稽な強さが、いかにリアリティ無視なのかもわかります。そういう視点で読んでみるのも面白いかもしれません。
posted by 夏 at 00:27 | TrackBack(0) | コラム・エッセイ | 更新情報をチェックする

2010年02月27日

チャップリン自伝〈下〉栄光の日々

410218502Xチャップリン自伝〈下〉栄光の日々 (新潮文庫)
Charles Chaplin
新潮社 1992-12

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上巻にあたる若き日々の続編である栄光の日々。
成功した日々の前半と、政治に巻き込まれてアメリカを失踪したあとまでの後半生が書かれていました。
時の人になっただけあり、親交していた人々のなかには、作家のウエルズやアインシュタイン、ルーズベルトなど歴史的有名人もたくさん。エピソードもいろいろあって、とくにウェルズとは出身がともに貧民だったためか、とても仲良し。いくらお金があっても、上流階級の世界になじめなかったようです。
前半はほとんどが映画作りのことが書かれていて、チャップリン独自の映画論があったりと内容が濃かったです。
第一次世界大戦から第二次世界大戦へと時代とともに、巻き込まれゆくチャップリンの人生もまさしく、映画的な波乱万丈でした。
戦争が始まる前、日本に旅行に来たくだりが興味深かったです。二二六事件でもし、首相と会見していたら、チャップリンも暗殺されていた――かもしれないとは。イギリス人なのに、アメリカ人とかんちがいされ、ナチス批判していたから、ターゲットにされたらしいです。
あと数々の女性遍歴も、どちらかといえば「本気じゃなかったから」が大きな要因らしい。なんていうか、女性に対して冷めているんだよね、チャップリン。恋より仕事(映画)が大事というか。
けど、ハンサムでお金も名声もあるのだから、女性たちのほうから言い寄られて結婚⇒お金があるから自由な夫婦になってしまい、すれちがいで破局。というパターンばかり。ついにはストーカーな恋人まで出現して、裁判沙汰になったのは気の毒。
結局、初老になってから歳の離れた家庭的な夫人と結婚して、幸せになったと、書かれていました。

4102185011チャップリン自伝―若き日々 (新潮文庫)
中野 好夫
新潮社 1981-04

by G-Tools  楽天ブックス

読み物として面白かったのは前半。貧しい日々を少年がどうやって、乗り越えていく姿がよかったです。当時の庶民の風俗も知ることができます。
posted by 夏 at 01:14 | TrackBack(0) | コラム・エッセイ | 更新情報をチェックする
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